Variola maimuță este o nouă amenințare globală. Oamenii de știință africani știu cu ce se confruntă lumea | Ştiinţă

Pe măsură ce variola maimuțelor stârnește temeri de dus-întors într-o lume obosită de pandemie, unii cercetători din Africa au propriul sentiment de deja vu. O altă boală tropicală neglijată a săracilor câștigă atenția abia după ce începe să infecteze oamenii din țările bogate. „Este ca și cum casa vecinului tău arde și tu doar închizi fereastra și spui că totul este în regulă”, spune Yap Boum, un epidemiolog din Camerun, care lucrează atât cu Ministerul Sănătății, cât și cu Medicii Fără Frontiere.

Acum focul se extinde. Focarul global de variola a maimuțelor, care provoacă leziuni ale pielii asemănătoare variolei, dar nu este de obicei fatală, a apărut pe 7 mai în Marea Britanie. Peste 700 de cazuri suspectate și confirmate au fost raportate până la 31 mai, pe toate continentele, altele decât Antarctica. Acesta este cel mai mare focar văzut vreodată în afara Africii și este concentrat în rândul bărbaților care fac sex cu bărbați, un fenomen nemaivăzut până acum. Oficialii din domeniul sănătății publice și oamenii de știință se luptă să înțeleagă cum se răspândește virusul și cum să-l oprească – și acordă o nouă atenție experienței îndelungate a Africii cu această boală.

„Suntem interdependenți”, notează Boom. „Ceea ce se întâmplă în Africa va afecta cu siguranță ceea ce se întâmplă în Occident și invers”.

Variola maimuță este endemică în 10 țări din Africa de Vest și Centrală, cu zeci de cazuri anul acesta în Camerun, Nigeria și Republica Centrafricană (RCA). Republica Democratică Congo (RDC) are de departe cea mai mare povară, cu 1.284 de cazuri numai în 2022. Aceste cifre sunt aproape sigur o subestimare. În RDC, infecțiile apar cel mai adesea în zonele rurale îndepărtate; în RCA, conflictul armat din mai multe regiuni are o supraveghere limitată.

Virusul își ia numele după ce a fost identificat pentru prima dată într-o colonie de maimuțe asiatice într-un laborator din Copenhaga, Danemarca, în 1958, dar a fost izolat o singură dată de la o maimuță sălbatică, în Africa. Se pare că este cel mai frecvent la speciile de veverițe, șobolani și scorpie, ocazional revărsându-se în populația umană, unde se răspândește în principal prin contact strâns, dar nu prin respirație. Izolarea persoanelor infectate ajută, în general, să stopeze rapid focarele.

Cazurile au crescut constant în Africa subsahariană în ultimele 3 decenii, în mare parte datorită triumfului medical. Vaccinul împotriva variolei, un virus mult mai mortal și mai transmisibil, protejează și împotriva variolei, dar lumea a încetat să-l mai folosească în anii 1970, cu puțin timp înainte ca variola să fie declarată eradicată. Drept urmare, „există un număr imens, foarte mare de oameni care sunt acum susceptibili la variola maimuței”, spune Placide Mbala, un virolog care conduce laboratorul de genomică la Institutul Național de Cercetare Biomedicală (INRB) din Kinshasa, RDC.

Mbala spune că schimbările demografice au alimentat, de asemenea, creșterea. „Oamenii se mută din ce în ce mai mult în pădure pentru a găsi hrană și pentru a-și construi case, ceea ce crește contactul dintre animale sălbatice și oameni”, spune el. Studiile din CAR au arătat că cazurile cresc după ce sătenii se mută în pădure în timpul sezonului ploios pentru a colecta omizi care sunt vândute pentru hrană. „Când stau în tufiș, intră cu ușurință în contact cu rezervorul animal”, explică virologul Emmanuel Nakouné, director științific al Institutului Pasteur din Bangui, care a lansat un program numit Afripox în 2018 împreună cu cercetătorii francezi pentru a înțelege și combate mai bine variola maimuțelor. .

Focarele din afara Africii, inclusiv cea actuală, au implicat toate tulpina din Africa de Vest, care ucide aproximativ 1% dintre cei pe care îi infectează. Tulpina din Bazinul Congo, prezentă în RDC și CAR, este de 10 ori mai mortală, dar, în ciuda poverii relativ mari de boli din RDC, nu a părăsit niciodată Africa. Dar nici într-un oraș congolez nu a provocat niciodată o epidemie gravă, ceea ce subliniază izolarea zonelor în care este endemic. „Este un fel de auto-carantină”, spune Mbala. „Acești oameni nu se mută din RDC în alte țări.

Revărsare

Virusul variolei maimuțelor infectează specii de veverițe, șobolani și scorpie în cel puțin 10 țări din Africa de Vest și Centrală și ajunge ocazional în populația umană. Până în acest an, cinci țări au raportat cazuri umane.

(Grafic) K.Franklin/Ştiinţă; (Date) Organizația Mondială a Sănătății

Nu este clar exact unde a început focarul actual și pentru cât timp. „Parcă ne uităm la un nou serial TV și nu știm în ce episod am ajuns”, spune Anne Rimoin, epidemiolog la Universitatea din California, Los Angeles, care a lucrat la variola maimuțelor. în RDC timp de 20 de ani. Primul pacient cu un caz identificat a călătorit din Nigeria în Marea Britanie pe 4 mai, dar nu pare să fi infectat pe altcineva. Doi pacienți diagnosticați ulterior, unul în Statele Unite și celălalt în Emiratele Arabe Unite, au călătorit recent în Africa și ar fi putut importa virusul separat. Dar niciunul dintre celelalte cazuri identificate în ultimele săptămâni nu este legat de călători sau animale infectate din țări endemice. În schimb, multe cazuri timpurii au fost legate de transmiterea la festivaluri și saune gay din Spania, Belgia și Canada.

Unii bănuiesc că virusul ar fi fost importat din Nigeria, cea mai populată țară din Africa, care are o infrastructură bună care leagă zonele rurale de marile orașe și două dintre cele mai aglomerate aeroporturi din Africa. Dar asta este „foarte speculativ”, a spus Christian Happi, care conduce Centrul African de Excelență din Nigeria pentru Genomica Bolilor Infecțioase. Happi îndeamnă oamenii din alte țări „să nu arate cu degetul”, ci să colaboreze.

Epidemiologul Ifedayo Adetifa, șeful Centrului Nigeria pentru Controlul Bolilor, spune că țara primește o atenție excesivă, deoarece face mai multă supraveghere decât vecinii săi și împărtășește ceea ce găsește. „Există prea mult accent din orice motiv în capitalele occidentale și în mass-media de știri asupra încercării de a trage pe cineva la răspundere pentru un anumit focar”, spune el. „Nu credem că aceste povești sunt utile”. Adetifa spune că, deși Nigeria a înregistrat recent „o creștere a numărului de cazuri”, este încrezător că nu îi lipsește un număr mare. „În mod literal scuturăm tufișurile pentru a vedea ce iese”.

Virus în creștere

În cele 4 decenii de când lumea a încetat vaccinarea împotriva variolei, cazurile suspectate și confirmate de variola a maimuței în Africa au crescut constant.

(Grafic) K.Franklin/Ştiinţă; (Date) EM Bunge et al., PLOS Boli tropicale neglijate16(2): e0010141 (2022)

Capacitatea țărilor africane de a face față variolei maimuțelor se îmbunătăți chiar înainte de focarul actual. RDC și-a intensificat supravegherea în întreaga țară, ceea ce este esențial pentru izolarea celor infectați și urmărirea mișcării virusului. INRB și un laborator din Goma pot acum diagnostica probe folosind testul de reacție în lanț a polimerazei, iar cercetătorii speră în cele din urmă să dezvolte teste rapide pentru utilizare în clinicile din întreaga țară. INRB și laboratoarele din Nigeria pot, de asemenea, să secvențeze întregul genomul virusului, iar Nigeria intenționează să elibereze genomurile mai multor izolate recente de variola maimuțelor, spune Adetifa. Aceste secvențe și altele din Africa ar putea ajuta cercetătorii să identifice sursa focarului internațional prin construirea arborilor genealogici virali.

Deocamdată, Africa nu are medicamente pentru prevenirea și tratarea variolei maimuțelor. În Marea Britanie și SUA, persoanelor de contact cu cazuri cu risc ridicat li se oferă un vaccin produs de Bavarian Nordic, care a fost aprobat pentru variola maimuței de Administrația SUA pentru Alimente și Medicamente în 2019, dar nu este disponibil nicăieri în Africa. Centrele SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor și colaboratorii din RDC testează vaccinul pe lucrătorii din domeniul sănătății; aprobarea din 2019 s-a bazat pe studii pe animale.

În CAR, 14 persoane cu variola de maimuță au primit un medicament experimental, tecovirimat, într-un studiu lansat de Universitatea Oxford în iulie 2021. „Am avut rezultate foarte bune”, spune Nakouné, care a spus că se așteaptă ca datele să apară în săptămânile următoare. Producătorul medicamentului, SIGA, s-a angajat să ofere țării până la 500 de tratamente.

În timp ce epidemia internațională a adus din nou în atenție inegalitățile în sănătatea globală, a atras, de asemenea, atenția atât de necesară asupra bolii care mocnește în Africa. „A fost foarte dificil să obții resursele necesare pentru a face genul de lucru care chiar trebuie făcut și nu este foarte fierbinte, în contextul unei urgențe”, spune Rimoin. „Nu putem continua să apăsăm butonul de amânare. Acum miza este foarte mare.

Add Comment