Mișcările ochilor ar putea fi veriga lipsă în înțelegerea noastră a memoriei

Oamenii au o abilitate fascinantă de a recrea evenimente în ochiul minții, în detalii rafinate. În urmă cu peste 50 de ani, Donald Hebb și Ulrich Neisser, strămoșii psihologiei cognitive, au teoretizat că mișcările ochilor sunt vitale pentru capacitatea noastră de a face acest lucru. Ei au subliniat că ne mișcăm ochii nu numai pentru a primi informații senzoriale vizuale, ci și pentru a ne aminti informațiile stocate în memorie. Studiul nostru recent oferă singura dovadă academică de până acum pentru teoria lor.

Ar putea ajuta cercetarea în orice, de la biologia umană la robotică. De exemplu, ar putea arunca o nouă lumină asupra conexiunii dintre mișcările ochilor, imaginile mentale și visarea.

Putem procesa informații doar dintr-o mică parte a câmpului nostru vizual la un moment dat. Depășim această limitare deplasându-ne constant atenția prin mișcările ochilor. Mișcările oculare apar în secvențe de fixații și sacade. Fixările au loc de trei până la patru ori pe secundă și sunt momentele scurte de focalizare care ne permit să eșantionăm informații vizuale, iar sacadele sunt mișcările rapide de la un punct de fixare la altul.

Deși doar o cantitate limitată de informații poate fi procesată la fiecare punct de fixare, o secvență de mișcări ale ochilor conectează detaliile vizuale (de exemplu, fețele și obiectele). Ne permite să codificăm o memorie a ceea ce putem vedea ca un întreg. Eșantionarea noastră vizuală a lumii – prin mișcările noastre oculare – determină conținutul amintirilor pe care le stochează creierul nostru.

O călătorie pe calea memoriei

În studiul nostru, 60 de participanți au văzut imagini cu scene și obiecte, cum ar fi un peisaj urban și legume pe un blat de bucătărie. După o scurtă pauză, li s-a cerut să-și amintească imaginile cât mai complet posibil în timp ce privesc un ecran gol. Ei au evaluat calitatea memoriei lor și au fost rugați să selecteze imaginea corectă dintr-un set de imagini foarte asemănătoare. Folosind tehnici de ultimă generație de urmărire a ochilor, am măsurat căile de scanare ale participanților, secvențele lor de mișcări oculare, atât pe măsură ce inspectau imaginile, cât și pe măsură ce le-au amintit.

Am arătat că căile de scanare în timpul recuperării memoriei au fost legate de calitatea memoriei participanților. Când traseele de scanare ale participanților au reprodus cel mai îndeaproape felul în care ochii lor s-au mișcat atunci când priveau imaginea originală, ei au făcut tot posibilul în timpul rememorării. Rezultatele noastre oferă dovezi că reluarea efectivă a unei secvențe de mișcare a ochilor stimulează reconstrucția memoriei.

Am analizat diferite caracteristici ale modului în care drumurile de scanare ale participanților au progresat în spațiu și timp, cum ar fi ordinea fixărilor și direcția saccadelor. Unele caracteristici ale căii de scanare au fost mai importante decât altele, în funcție de natura memoriei căutate. De exemplu, direcția mișcărilor ochilor a fost mai importantă atunci când reamintim detaliile despre modul în care produsele de patiserie erau așezate una lângă cealaltă pe o masă decât atunci când reaminteam forma unei formațiuni de stâncă. Aceste diferențe pot fi atribuite diferitelor solicitări de memorie. Reconstituirea aspectului precis al produselor de patiserie este mai solicitantă decât reconstruirea aspectului brut al unei formațiuni de stâncă.

Memoria episodică ne permite să călătorim mental în timp pentru a retrăi experiențele trecute. Cercetările anterioare au stabilit că avem tendința de a reproduce tiparele de privire de la evenimentul original pe care încercăm să-l reamintim și că locațiile privirii în timpul recuperării memoriei au consecințe importante pentru ceea ce îți amintești. Aceste rezultate se referă la privirea statică, nu mișcările ochilor.

Teoria lui Donald și Ulrich din 1968 a fost că mișcările ochilor sunt folosite pentru a organiza și a asambla „imagini parțiale” într-o imagine întreagă vizualizată în timpul reamintirii episodice. Studiul nostru a arătat că modul în care se desfășoară căile de scanare în timp este cheia pentru recrearea experiențelor în mintea noastră.

Un pas inainte

Rezultatele ar putea fi importante pentru cercetarea în neuroștiința cognitivă și biologia umană și în domenii atât de diverse precum informatica și procesarea imaginilor, robotica, designul la locul de muncă, precum și psihologia clinică. Într-adevăr, ele oferă dovezi comportamentale pentru o legătură critică între mișcările ochilor și procesarea cognitivă, care poate fi folosită pentru tratamente precum reabilitarea leziunilor cerebrale. De exemplu, desensibilizarea și reprocesarea mișcării oculare (EMDR) este un tratament psihoterapeutic bine stabilit pentru tulburarea de stres posttraumatic (PTSD).

În această terapie, pacientul se concentrează pe traumă și se angajează în mișcări bilaterale ale ochilor, ceea ce este asociat cu o reducere a intensității și a emoției asociate cu amintirea traumei. Dar mecanismele care stau la baza terapiei nu sunt încă pe deplin înțelese. Studiul nostru arată o legătură directă între mișcările ochilor și sistemele de memorie umană, care poate fi o piesă critică a puzzle-ului.

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Add Comment